An Anatomy Of The Aging Process

Una anatomía del proceso de envejecimiento

Cada uno de nosotros comienza a envejecer tan pronto como nos maduramos. Algunas personas pueden tener los primeros signos de canas encanosa a partir de los 20 años. Envejecer es un proceso natural y hace que nuestros cuerpos cambien. Puede aparecer como un poco de peso extra alrededor del medio, rigidez extra por la mañana o insomnio por la noche.

Si bien el envejecimiento es un proceso constante y natural, no todos los síntomas que enfrentamos son un signo de envejecimiento. El envejecimiento es un proceso sutil que afecta a todos de diferentes maneras. 

La anatomía del proceso de envejecimiento implica aquellas cosas que cambian en nuestro cuerpo, a medida que envejecemos.

Estos son algunos de los cambios que podemos esperar como parte normal del envejecimiento:

  • Problemas oculares. Alrededor de los 40 años de edad, todo el mundo tendrá que empezar a buscar gafas de lectura. Esto se debe a una afección ocular conocida como presbicia en la que la lente del ojo se endurece y no puede reenfocarse cuando cambiamos de visión lejana a visón cercano. Algunas personas comenzarán a desarrollar cataratas, que es una opacidad de la lente que puede afectar la visión. Esto generalmente ocurre alrededor de los años 60 y se puede hacer más prominente al exponer los ojos al sol durante largos períodos de tiempo. Afortunadamente, las cataratas se pueden reparar mediante una cirugía que reemplaza la lente.

Si nota que su visión periférica es peor que su visión central o viceversa, esto podría deberse a un problema ocular grave que necesita tratamiento oftalmológico. Podrías tener glaucoma, en el que la presión dentro del ojo sube y daña los nervios que nos ayudan a ver. También está el problema de la degeneración macular, que afecta a la parte media de la retina para que se pierda el vison central. 

Si tiene pérdida de visión o visión borrosa, debe consultar a un oftalmólogo para que le revisen los ojos. Las visitas oculares también deben ser preventivas, especialmente si usted sufre de diabetes o tiene antecedentes familiares de degeneración macular o glaucoma.

  • Pérdida auditiva. La pérdida de audición afecta a alrededor del 30 por ciento de las personas mayores de 60 años. Esto también se conoce como presbicia y puede ser secundario a una pérdida de los receptores para la audición en el oído interno. Los sonidos pueden parecer inicialmente más apagados al principio antes de empezar a perder la capacidad de escuchar sonidos agudos. La pérdida auditiva parece afectar a los hombres más de lo que afecta a las mujeres. Si usted tiene drenaje del oído, una disminución rápida en la audición, o dolor en el oído, esto no es una parte normal del envejecimiento y usted debe tener esto examinado. De la misma manera, si la audición es peor en un oído pero no en el otro, usted debe tener esto revisado. La pérdida auditiva como parte del envejecimiento es extremadamente gradual. La pérdida de audición súbita no es normal.
  • Pérdida de resistencia o fuerza. A medida que envejecemos, perdemos masa muscular y los músculos se vuelven menos tonizados y cada vez más rígidos. Si bien podemos someternos a ejercicios de estiramiento y entrenamiento de peso para mejorar la flexibilidad y la fuerza, no podemos revertir completamente esta parte del proceso de envejecimiento. Los órganos de nuestro cuerpo tienden a perder su capacidad de reserva también. Las paredes del corazón se engrosan, las arterias se vuelven más rígidas, y la frecuencia cardíaca disminuye, a medida que envejecemos. Esta es la razón por la que se hace más difícil hacer ejercicio tan vigorosamente como lo hicimos cuando éramos más jóvenes. Aún así, es importante seguir con algún tipo de actividad aeróbica de forma regular.

    No necesita preocuparse a menos que desarrolle cosas como dolor en el pecho, dificultad para respirar, mareos, desmayos o náuseas con el ejercicio. Esto es una señal de que el corazón podría no estar lo suficientemente saludable para hacer ejercicio. Además, alrededor del 10 por ciento de las personas mayores de 65 años pueden padecer anemia. Esto puede resultar en fatiga, pero es tratable con píldoras de hierro u otros medicamentos que ayudan al cuerpo a producir más hemoglobina.
  • Presión arterial alta. La hipertensión esencial puede ser un signo de envejecimiento. La razón exacta por la que tenemos hipertensión esencial no está clara. Puede ser debido al aumento de la ingesta de sal, tener sobrepeso, envejecimiento, y factores genéticos. Las paredes de los vasos sanguíneos tienden a ser menos elásticas a medida que envejecemos, lo que conduce a la hipertensión sistólica. Aproximadamente la mitad de todas las personas de 60 años o más tienen presión arterial alta de algún tipo. Se puede prevenir con ejercicio, pérdida de peso, y una dieta baja en sal.
  • Pérdida de memoria. Los lapsos momentáneos en la memoria son una parte normal del proceso de envejecimiento. No hay nada de qué preocuparse, siempre y cuando la pérdida de memoria no sea repentina o mientras no afecte las actividades de la vida diaria. La mayoría de las personas con problemas de memoria no tienen ningún tipo de enfermedad mental grave. Lo más probable es que los procesos de información del cerebro se estén ralentizando para que las personas mayores sean incapaces de realizar múltiples tareas tanto como las personas más jóvenes. Sin embargo, si no puedes aprender nueva información o retener lo que has aprendido, esto podría ser un signo de demencia relacionada con la edad o enfermedad de Alzheimer.
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